Un proceso geológico extraordinario experimentado en el Barranco del Calabozo en Guía

La investigadora del Grupo Geovol de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Maria del Carmen Cabrera, ha participado en una investigación, liderada por la Universidad Complutense de Madrid, en la que se estudia un proceso geológico extraordinario experimentado por Canarias, en concreto, en el Barranco del Calabozo en Guía

La revista ‘Sedimentology’, órgano de comunicación de la International Association of Sedimentologists (Asociación Internacional de Investigadores en Sedimentología), publica este trabajo en el que cuatro geólogos españoles han descubierto y descrito ese paisaje y han investigado su formación. Este trabajo ha sido recogido por diferentes medios, entre los que se encuentra Sinc. Servicio de Información y Noticias Científicas de la Fecyt. 

El fenómeno es sorprendente para lo que es habitual en términos geológicos: la formación, en unos veinte años, de un paisaje similar al de las piscinas y cascadas turcas de Pamukkale aunque en miniatura. Ese paisaje descubierto y descrito por los investigadores españoles tiene como origen la actividad humana.

Según explican en el artículo de ‘Sedimentology’, el origen de la curiosa formación canaria está en la forma en la que se riegan algunas plataneras de la isla. Para ese riego se utilizan aguas procedentes de pozos y galerías que son muy ricas en carbonato, calcio, magnesio, sodio y sílice junto con un alto contenido en CO2. La composición química de esa agua provoca que dentro de las tuberías que se usan para su transporte hasta los campos se produzca una gran precipitación de minerales que obstruyen habitualmente esas tuberías. Una de las formas que tenían los agricultores canarios de evitar ese problema era dejar que el agua cayera desde las zonas altas por las laderas fuera de las tuberías hasta llegar a las zonas bajas. Y eso es lo que ocurrió en en el Barranco del Calabozo y provocó la formación de este paisaje de piscinas y cascadas.

El depósito carbonático de Calabozo descrito en el artículo de ‘Sedimentology’ por los geólogos españoles se formó de esa manera en un espacio de tiempo que los investigadores calculan de no más de treinta años. Está situado en una ladera y ocupa unos veinte menos de altura por diez de anchura. Los científicos explican que se formó a partir del agua que salía por una tubería situada a media ladera, unos 215 metros sobre el nivel del mar. La vegetación de la ladera unida a la temperatura del agua, unos 31ºC provocó la formación de estructuras rígidas al precipitar como calcita, el carbonato cálcico contenido en el agua sobre las plantas de la ladera. Estas barreras semicirculares generaron piscinas o estanques de entre uno y dos metros de diámetro que en la actualidad están secos.

El sistema actualmente no es activo. Probablemente lo fue desde los años 50 a los 80 del siglo pasado, como sugieren los materiales de construcción de la tubería y el hecho de que se ha encontrado carbonato precipitado sobre un núcleo de poliestireno (EPS), que se patentó como Styroporâ en 1951.

El rasgo más característico de estos depósitos son las calcificaciones (cubiertas carbonáticas) producidas alrededor de los tallos vegetales. Estas cubiertas son de dos tipos: las finas, de hasta algunos milímetros, están formadas por pequeños cristales de calcita de pocas micras y en ellas se preserva la microestructura de la planta, además contienen filamentos orgánicos y diatomeas; las cubiertas más gruesas dan lugar a estructuras cilíndricas (con diámetros de unos 4 cm y longitudes de 6 a 30 cm), que tienen un poro central que correspondía al tallo inicial que se ha descompuesto, sobre el que se observan numerosas láminas formadas tanto por cristales prismáticos como cónicos de calcita.

Estás láminas se agrupan de variadas formas y se pueden establecer cinco órdenes de laminación, en función del espesor y del número de láminas. Esta laminación refleja el crecimiento cristalino discontinuo y controlado por los periodos en los que el agua circulaba aguas abajo para regar las plataneras y por tanto es posible relacionar los distintos órdenes de la laminación con las pautas de regadío.

Así, las laminaciones más finas (láminas de 0,002 y 0,008 mm) refleja el regadío diario, mientras que las más gruesas (1,3 a 2,5 mm) representan los periodos de regadío discontinuo de unos tres años seguidos de largos periodos de no funcionamiento del sistema.

Además, el estudio muestra que en los periodos con menor cantidad de agua y mayor evaporación (interrupción del regadío) aumentan tanto el contenido en magnesio de los minerales formados y en ellos se observan numerosos rasgos producidos por microbios. La tasa media de precipitación mineral (crecimiento) es de 0,7 mm/año, pero hay que tener en cuenta que en los periodos sin regadío no había agua y por tanto no se formaban los minerales. Por lo que tasa de precipitación si descontásemos los periodos sin agua sería mucho más alta (3- 5 mm/año).

En resumen, el sistema de tobas de del Barranco de Calabozo muestra cómo la actividad humana puede contribuir a generar depósitos sedimentarios únicos, cuyas características, entre ellas la laminación y la distribución de los distintos elementos químicos en los minerales, es el resultado de los distintos ciclos de regadío. Pero quizás lo más llamativo es que en este sistema antrópico (su formación está inducida por la actividad humana) la tasa de precipitación mineral es relativamente alta, y nos permite contemplar procesos geológicos (la formación mineral) a una escala de tiempo humana.

El trabajo está liderado por Ana María Alonso Zarza, catedrática de la Universidad Complutense y presidenta de la Sociedad Geológica de España, junto a los investigadores Álvaro Rodríguez Berriguete, Rebeca Martín García y María del Carmen Cabrera (ULPGC).

*Publicado en INFONORTEDIGITAL.COM

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